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数位流的未来趋势?

数位流的未来趋势?

自从实体CD销售大幅衰退之后,网路付费音乐下载就被视为唱片产业的最后希望,原本消费者对这种全新唱片购买型态的接受度已经逐渐提升,但是根据Nielsen SoundScan 最新市调报告显示,美国地区2013年上半年的网路音乐下载销售量,竟然比同期衰退2.3%,而这个衰退趋势,已经连续两个报告年度发生,这是付费音乐下载出现以来首见的负成长。

令人意外的是,非法音乐下载的衰退竟然更为严重,去年使用P2P非法下载音乐的人数衰退17%,非法下载音乐档案的数量更衰退达26%。合法与非法音乐下载同步衰退,难道大家都不听音乐了吗?当然不是如此,造成这种转变的真正原因,很可能是Rhapsody与Spotify此类云端音乐串流服务的崛起,再一次扭转了消费者聆听音乐的习惯。

这些音乐串流网站到底是如何运作的呢?如果仔细研究,所谓云端音乐串流大致可以分为两种型态。第一种是网路电台(Internet radio),运作概念其实与传统广播电台并无二致,我们选择进入喜欢的电台之后,只需被动的聆听电台挑选播放的音乐即可。

不同之处在于,传统广播电台是由DJ选歌播放,而最新的网路音乐电台技术,则是由软体程式负责挑歌,这些程式会根据我们进入电台搜寻音乐的风格与类型,在庞大资料库中自动挑选性质相近的音乐不断播放,在聆听过程中,我们也可以主动对音乐进行评分或筛选,听得越多,软体自动挑选的音乐也就越符合我们的偏好。

此类网路电台以Pandora、8tracks、Songza等网路平台为代表,虽然终究无法100%让我们指定音乐播放,但是却能尽可能的播放符合我们喜爱的音乐类型,并且可以让我们接触到更多不曾听过的音乐与乐手。第二种型态则是随选(on-demand)音乐串流服务,这种服务让我们在庞大音乐资料库中,主动搜寻我们想听的乐人、专辑或歌曲进行播放,也可以建立我们自己的播放清单。

大部分此类网站需要我们付费使用这些服务,但是我们并不像以往「买唱片」一般买下、拥有这些音乐,而是类似「月租吃到饱」的方式,每个月支付大约十美元,就能暂时享有聆听资料库中所有音乐的权利,此类服务以Spotify、Rhapsody、Deezer、Rdio等为代表, 某些网站如Spotify甚至不用付费,仅靠网路广告收益,就能让我们指定音乐串流聆听。

值得注意的是,大部分随选音乐串流服务都具备网路电台的智能筛选音乐功能,但是大部分网路电台并不能像随选串流服务一般,让我们指定音乐聆听。此类串此类串流服务之所以日渐受到欢迎,主要基于三大优势:第一,我们只要按月支付大约十美元或根本不用付钱,就可串流聆听庞大音乐资料库中的所有音乐,比起itunes一美元只能下载一首曲子显然划算多了,难怪连以往贪便宜非法下载音乐的网路族群,也纷纷转而使用此类服务,省去到处寻找非法音乐载点的麻烦。

第二,使用这些音乐串流服务,所有音乐都在云端随时待命,我们根本不用下载音乐,不用顾虑硬碟储存空间有限,也不用承担硬碟坏掉的风险。第三,这些服务大多是跨平台的,不论我们使用的是电脑、平板或智慧型手机,只要连上网路,就可以串流收听,完全不用我们伤脑筋将下载的音乐另存到不同播放装置。

必须一提的是,虽然串流音乐的优点众多,但是目前依然存在两个缺点:第一,这些串流音乐服务为了兼顾频宽与串流稳定性,音乐讯号通常都经过压缩,声音品质无法满足发烧友的要求。但是声音品质不应该成为我们接触更多音乐的障碍,串流技术也还在不断进步,势必成为数位流的未来发展方向,值得我们研究接触。

第二,碍于版权,目前几个主要音乐串流服务都不开放台湾使用。不过即使如此,我们还是可以找到一箩筐的性质类似、并且可以在台湾收听的音乐串流服务。由于类似的串流服务实在太多,以下挑选的只是几个较具代表性,并能让我们接触到最广泛音乐的串流服务,如果你有其他推荐,欢迎上「普洛影音网」分享。

订製专属于你的音乐频道 Jango


Mac PC iOS Android

Jango推出于2007年, 使用方式非常接近Pandora网路电台,只不过他的所有功能完全免费,而且台湾可以收听。使用时只需要输入一个自己喜爱的乐人,Jango就会帮你自动挑选相关曲目并列出播放歌单,聆听过程中,你可以对曲子评分,并且加入或删除自己喜欢或不喜欢的乐人,这个动作做的越多越确实,Jango就越了解你的偏好,并且挑选出最符合你音乐喜好的播放歌单。

特别的是,Jango有一个独特的收费机制,让音乐人可以付费换取点播机会,提供新进音乐人一个增加曝光、吸引乐迷注意的管道。不过在播放过程中,我发现Jango自动挑选的曲子大多还是以知名乐人的作品为主,不用担心歌单中穿插太多非主流业余的曲子(虽然有时也可能在此听到明日之星的佳作)。

最庞大广播电台播放服务 TuneIn

tunein.com
Mac PC iOS Android Blackberry  Windows Phone

网路上整合型的网路电台收听程式多不可数,不过TuneIn绝对是规模最大的一个, 它集合了世界各地超过七万个广播电台, 除了网路电台之外,连传统AM、FM类比电台有包括在内。虽然电台种类包罗万象,但是TuneIn的分类架构却十分简单,我们可以依照音乐、体育、新闻、谈话等单元搜寻自己想听的电台,每一个单元又分为许多细项,例如在音乐单元中,曲风分类就超过三十种,足以让我们精确的找到自己喜欢的电台。

大部分电台在播放时都会显示简单的曲目资讯,当我们听到喜欢的曲子时,也能即时记录歌手与曲名。不过用TuneIn听音乐,最有趣的还是依照国家找电台,想知道北韩、挪威、菲律宾、黎巴嫩的当地电台都在放些什幺样的音乐吗? TuneIn是让你听遍世界各地音乐的好用工具。值得一提的是,TuneIn的跨平台应用做得十分彻底,除了iOS、Android等主流平台之外,几乎支援所有智慧型手机系统,难怪会成为全球最多人爱用的网路广播服务。

一圆你的DJ梦 8tracks

8tracks.com
Mac PC iOS Android Windows Phone

8tracks是进来快速崛起的新型态音乐串流服务,他不自己建立音乐资料库,所有音乐都来自于网友上传,每个人在8tracks都可以当起DJ,建立自己的个人电台,每个电台至少必须上传8首自己喜欢的曲子,这就是「8tracks」这个名称的由来。

在8tracks听音乐,你可以用关键字搜寻,也可以用标籤筛选出符合自己喜爱曲风的个人电台,由于音乐播放是以不可指定点播、无法下载的电台形式运作,所以就算自行上传音乐分享,也没有版权争议。除了听歌之外,你可以在此找到与自己音乐品味相近的电台,也可以在每个电台留言讨论,所以8tracks同时也是一个音乐社群网站。如果你不只喜欢音乐,也乐于分享自己的音乐收藏,8tracks可以一圆你的DJ梦想。

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