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法拉第的故事 - 科学的本质离不开坚毅

相信对电学有一定基础认识的朋友(即使是文商科出身的小编)都知道,电容的国际单位为法拉(farad;单位符号F)。而相信可能不少人都知道法拉的来源,是取自于19世纪一位十分有名的科学家 – 米高・法拉第的名字。

米高・法拉第(Michael Faraday,-)是有名的物理学家及科学家。他一生中电磁学及电化学领域做出许多重要贡献,其中主要的贡献为电磁感应、抗磁性、电解。相信人人都会认为,要成为科学家就一定要受过高等教育,有良好的学府出身。但法拉第的故事,却偏偏相反。


出身卑微的法拉第并没有得到足够的正式教育。他自14岁开始,就一边在书店打工一边阅读大量科学相关的书籍。7年的「打工仔」生涯里,所有看过的书为他铺开了成为历史上最具有影响力的科学家之一、科学史上最优秀的实验家的道路。

1812年,时龄二十岁,法拉第开始旁听由皇家研究机构的一员以及英国皇家学会会长汉弗里·戴维爵士以及市立哲学协会的创始者约翰·塔特姆所开的演讲。勤奋的法拉第,在演讲中细心抄录,并旁徵博引,写下了达三百页的笔记。在一次机缘巧合之下,戴维看到了他的笔记并十分欣赏法拉第的毅力。于是,法拉第就此成为了戴维的助手兼僕人,并跟随戴维展开了一次长期的欧洲巡迴。经过了这次旅行,也让他接触了欧洲许多的科学菁英,刺激出他许多想法。逆境最终没有阻挡住法拉第在科学上的贡献。在旅行过后不久,法拉第的成就便超越了戴维。

但有一段时期,戴维妒忌法拉第并企图阻止他的发展。虽然如此,法拉第仍然坚持不懈。直至到戴维死后,法拉第才再次得以崭露头角。虽然曾被戴维打压,但是法拉第并不怨恨他,始终感激着这个给他机会做科学研究的老师,并一生都非常尊敬他。

法拉第之后一直集中研究在载流导线四周的磁场,想出了磁场线的点子,因此建立了电磁场的概念。法拉第观察到磁场会影响光线的传播,并找出了两者之间的关係。他发现了电磁感应的原理、抗磁性、法拉第电解定律。虽然法拉第并没有受过正式教育,但他的天赋使他能够用清楚与简单的语言传达其思想。不过,由于其数学能力只限于最简单的代数,对其它更高阶的数学并不熟悉。所以,其学说最终由詹姆斯・马克士威综合了法拉第与其它学者的研究,写下了马克士威方程式,成为现代电磁理论的基石。

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