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数位流最新趋势

数位流最新趋势

在本刊300期的「网路声纳」中,我曾经介绍了八个音乐串流网站,当时主要锁定的是不需付费、而且台湾也可收听的串流网站,其中以网路电台为主。不过时隔两个月后,随着最大随选(on demand)音乐串流网站Spotify开放台湾地区收听,情况已有不同。虽然受限于区域版权,台湾目前仍是音乐串流服务的荒漠,除了国产KKBOX之外,几乎听不到任何国外主流音乐串流平台,但是未来或许将有越来越多类似服务平台陆续开放,相关发展趋势依然值得大家注意。

音乐串流服务毫无疑问是数位流发展的下一个主流趋势,根据尼尔森最新市调报告,随着音乐串流服务迅速崛起,不但付费音乐下载受其影响而呈现衰退趋势,连盗版音乐下载也不敌它的魅力,但是与其他网路音乐聆听方式相较,这些当红音乐串流服务到底有何不同,以下列举五大特点:

一、它与iTunes等音乐付费下载服务不同,iTunes这类服务是按曲计费,付费之后下载到自己的硬碟中,概念与以往买专辑或单曲唱片并无不同,只不过把唱片行变成了音乐下载网站,把唱片变成了数位档案。这里所谓串流音乐服务,则是按月付费,即可聆听平台内所有音乐,类似「月租听到饱」的概念。

在使用上,付费者不用下载音乐,而是透过网路一边串流接收,一边即时聆听,听过之后,音乐档案并不会留存在播放装置或电脑硬碟中,所以实际上,聆听者并不拥有任何音乐,一旦不再付费,也就听不到平台上任何音乐了。

二、它与网路电台不同,网路电台类似传统广播,我们只能被动收听音乐,网路电台虽然多了互动机制,但我们顶多只能搜寻到接近自己想听的音乐类型。但是这里所谓的音乐串流服务,却能让我们搜寻、聆听到特定的乐手、专辑甚至歌曲,这就是为何网路电台不用付费,而大多数音乐串流服务必须付费,而且地区性版权限制较严的原因。

值得一提的是,大多数音乐串流服务都兼具网路电台的功能,可以依照使用者的音乐偏好,由程式主动搜寻类似曲目进行播放。

三、它与iCloud等云端音乐储存空间不同,Apple的iCloud虽然也是将音乐储存在云端空间,让用家不用下载就能串流聆听,但是聆听範围仅限你付费购买的曲目,与串流音乐平台按月付费,就能听遍曲库中所有音乐的形式不同。

四、既然是即时串流收听,万一无线网路品质不好,不是很容易断线吗?不用担心,目前几乎所有串流服务都提供离线播放功能,如果担心断线,可以先将音乐下载到电脑或手机等播放装置中,之后不必连线就可聆听。不过这些音乐下载到电脑后,你无法任意存取複製,一旦付费终止,你也无法继续聆听,有些串流服务还会依照收费等级,限制同一首曲子下载到播放装置的数量。不过总之,这是解决网路断线的一个作法。

五、音乐串流平台大多具备强大的分享功能,让这些服务兼具社群网站性质,你可以随时分享正在听的音乐,也可以看到朋友正在听什幺、喜欢听什幺,激发众人「独乐乐不如众乐乐」的天性,这是以往不论实体唱片或网路下载都不曾提供的全新聆乐体验,虽然只是串流音乐的附属功能,但是意义却非同小可,音乐串流服务之所以迅速普及,分享功能正是关键之一。

近年音乐串流平台如雨后春笋般窜出,以下仅列举其中最具代表性与特殊性的九个,更多类似服务与各家最新进展,都将在「普洛影音网」继续追蹤报导,敬请大家密切关注。

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Spotify
抢先开放台湾市场,所有曲目让你免费听到饱

Spotify发迹于瑞典,2006年创立以来,短短五年就超越其他类似服务,成为音乐串流最大平台。Spotify是目前唯一免费让使用者聆听曲库所有音乐的串流平台,这或许是它迅速窜红的主要原因。原本我以为Spotify光靠穿插在歌曲间的广告,即可维持营运并以此获利,但实际使用之后才发现不是如此,免费会员虽可无限聆听所有曲目,但是不能使用手机App随时聆听,也不能听到高品质(MP3 320kbps等级)串流,这些完整功能必须付费才能使用。

在注册会员的30天试用期间中,大家一旦体验到付费服务的方便性之后,相信许多人都愿意升级成为付费会员。目前台湾地区一个月只要台币149元,大约是世界其他地区的半价,这是一个不会让人心疼的「无感」价位,很容易诱使一般人「不知不觉」付费使用。根据去年底统计资料,Spotify的全球会员已经超过2,400万,其中付费者就有600万人,等于4个人中就有1人选择付费,比例可说非常之高。

Spotify的另一个优势,是曲库非常庞大,而且扩充速度极快。截至2012年底,总曲目已经超过2,000万首,每天正以两万首的速度增加中,是目前音乐曲目最多的串流平台。根据我实际试听的结果,Spotify的曲目广度与深度都令人满意,虽然目前华语歌曲较少,但是相信在进入台湾之后,这部份将会迅速增加。

在使用上,Spotify有两个主要特点,一是与Facebook的结合特别紧密,社群分享能力特别强。二是可以加挂第三App方App,扩充播放的功能,增加聆听乐趣。例如爵士大厂Blue Note就在这里设有专属播放介面,在Classify App中则有各种类型的推荐播放清单,可以满足古典乐迷的需要。

对发烧友而言,免费用户最高只能听到MP3 160kpbs等级,听感上实在不够理想,不过付费选择最高音质后,当做日常聆听与拓展音乐聆听範围的工具,其实是非常好用的选择。

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Rhapsody 音乐串流服务的开山祖师

try.rhapsody.com

音乐串流服务到底从何而起?创立于$2001年的Rhapsody堪称是串流音乐的始祖,原本服务範围仅限美国,但是来自欧洲的Spotify在2011年强势进军美国之后,Rhapsody也不甘示弱,先是併购在英国与德国佔有市场
的Napster,接着在今年初更正式进军欧洲16个国家,只是目前尚未进入亚洲市场。

Rhapsody的服务与Spotify极度类似,连网站设计都几乎一样,竞争激烈可见一斑。Rhapsody官方宣称目前共有1,800万首曲目,可惜不能免费收听,两种会员方案都要付费,月租9.99美元可以在电脑与一支手机上收
听,月租14.99美元可在电脑与三支手机上聆听,限制比Spotify多,而且串流音质水準比Spotify还低,受到不少用家诟病。

不过Rhapsody仍有长处,优点之一是支援播放的影音装置比Spotify还多,今年还与福特汽车合作,与汽车音响结合;优点之二是音乐的曲目资讯(metadata)比Spotify详细,搜寻音乐的能力也比Spotify强。在激烈竞争下,Rhapsody势必还会不断进化,未来发展值得观察。
 

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更直觉好用的播放介面

在众多串流音乐服务中,Rdio是真正能与Spotify一较高下的主要品牌,它的创立时间比Spotify还晚,2010年由Skype的创立者Niklas Zennström与Janus Friis创立,三年来迅速扩张,目前总曲目超过2,000万首,版图横跨美洲与欧洲,最高音质水準也达320kbps,规模已经不逊于Spotify。

不过Rdio目前不能免费收听,月租4.99美元只能透过电脑收听,月租9.99美元才能用手机聆听,Rdio靠什幺迎战Spotify呢?答案是Rdio的使用介面更为好用,能让用家以封面浏览的方式,检视自己收藏的唱片,不像Spotify目前只能用文字方式呈现用家收藏的播放清单。此外Rdio的推荐音乐也颇为诱人,除了各大唱片公司有推荐音乐之外,不少潮流杂誌也在Rdio设立推荐音乐清单。

2013年4月,Rdio更进一步推出Vido服务,将随选串流服务扩展到影片领域,目前已与Disney、Fox、Warner Bros.、Universal Studios等好莱坞大厂签约,率先抢进串流服务的下一个战场。

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Deezer Spotify在欧洲的死对头

在欧洲市场,Spotify其实并非一家独大,创立于法国的Deezer就是另一个规模相当的对手。它创立于2007年,时间比Spotify还早一点,截至2012年底的资料显示,Deezer一共拥有2,000万首曲子,目前服务国家多达182个,今年计画登陆美国。

如果在台湾进入Deezer网站,你会发现中文版网页已经就位(可惜是简体版本),可见开放华语地区市场指日可待。Deezer目前共分三种会员等级,一般会员可免费使用六个月,每个月限听10小时,月租4.99美元可听到较高音质(最高320kbps),但仅限电脑平台。

月租9.99美元则可透过手机收听,并开放离线收听功能,除了收费标準与Spotify不同之外,两者提供的功能几乎一样,乐迷到底该如何选择呢?答案是两者可以听到的乐人团体不太一样,有些Spotify找不到的音乐,在Deezer上可以听到,吸引不少反抗Spotify霸权的乐迷投靠Deezer阵营。

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